• 25.06.2021 10:08

    Лесные коты вернутся в Англию и Уэльс спустя 200 лет отсутствия

    Лесные коты вернутся в Англию и Уэльс спустя 200 лет отсутствия

    Европейские лесные коты почти исчезли в Великобритании. Последняя популяция, сохранившаяся в Шотландии, очень невелика и страдает от гибридизации с домашними кошками, а в Англии и Уэльсе этих хищников истребили еще около 200 лет назад. Однако, природоохранная организация The Wildwood Trust планирует вернуть лесных котов в те части страны, откуда они исчезли. В ближайшее время специалисты займутся поисками мест, которые идеально подойдут для реинтродукции этого вида, и одновременно начнут программу по его разведению в неволе.

    Животный мир Великобритании пострадал по вине человека. Люди истребили всех крупных хищных млекопитающих, многих травоядных и даже отдельные виды птиц. В последние десятилетия. Специалисты по охране природы пытаются вернуть животных, которые исчезли отсюда сотни и тысячи лет назад. В число наиболее удачных проектов такого рода входят реинтродукция бобров (Castor fiber), обыкновенных дроф (Otis tarda) и серых журавлей (Grus grus). В 2022 году к ним могут присоединиться зубры (Bison bonasus), а в Шотландии рассматривают возможность вернуть в регион рысей (Lynx lynx).

    Сотрудники природоохранной организации The Wildwood Trust заявили о планах по реинтродукции еще одного вида – европейского лесного кота (Felis silvestris). Эти хищники все еще широко распространены в Европе, Малой Азии и на Кавказе, однако в Англии и Уэльсе они вымерли из-за охоты около 200 лет назад. Единственная в Великобритании популяция сохранилась в Шотландии, но большинство ее представителей являются гибридами с домашними кошками – которые происходят от другого вида кошачьих, степного кота (F. lybica), в то время как чистокровных особей осталось не более 300.

    The Wildwood Trust

    В The Wildwood Trust отмечают, что лесные коты играют важную роль в природных сообществах, контролируя численность грызунов и кроликов. Таким образом, возвращение этого вида в те части страны, где он исчез, значительно повысит устойчивость местных экосистем.

    В ближайшие время зоологи из Эксетерского университета, отвечающие за научную сторону проекта, займутся поиском мест, которые лучше всего подойдут для реинтродукции лесных котов. Кроме того, им предстоит выяснить, как обезопасить этих хищников от гибридизации с домашними и бродячими кошками, а также избежать конфликтов с фермерами, которые, несомненно, будут рассматривать их как угрозу скоту и птице.

    Специалисты из The Wildwood Trust, в свою очередь, начнут разведение диких котов в неволе. Для этих целей при отделениях организации в графствах Кент и Девон построят десять вольеров. Котята, которые родятся и подрастут до того, как в Англии или Уэльсе будет найдено подходящее для них место, отправятся в Шотландию, чтобы пополнить исчезающую местную популяцию вида. Впоследствии юных котов начнут выпускать на участках, выбранных зоологами в других частях Великобритании. Возможно, это произойдет уже через несколько лет. Поскольку лесные коты считаются частью дикой фауны, специального разрешения на их реинтродукцию не потребуется. Конечная цель проекта – создание в Великобритании жизнеспособной и самоподдерживающейся популяции данного вида.

    Источник
    Автор: Денис Кузичкин